Τι είναι το catnip και γιατί το λατρεύουν οι γάτες;

Δες γιατί το τρώνε ή το μυρίζουν και βρίσκονται στον παράδεισο!

Κείμενο: Ελβίρα Δρακάκη

Στα ελληνικά είναι γνωστό ως γλήχωμα ή μαγιοβότανο. Η επιστημονική του ονομασία είναι Nepeta cataria, ενώ θα δεις να το αναφέρουν και ως catmint γιατί ανήκει στην οικογένεια της μέντας. 

Όπως και αν το λες, το (γνωστό κυρίως ως) catnip είναι ένα βότανο που ενισχύει τη διάθεση της γάτας, δρώντας περίπου σαν ναρκωτικό, μόνο που είναι απόλυτα ασφαλές, ενώ σε μεγάλη δόση μπορεί να της προκαλέσει συνήθως μόνο έναν ελαφρύ ερεθισμό στην κοιλιά. 

Το catnip επηρεάζει το 80% των γατιών, αν και δεν είναι ξεκάθαρο γιατί το υπόλοιπο 20% δεν έχει καμία αντίδραση. Επίσης, φαίνεται ότι επιδρά περισσότερο σε γάτες που έχουν κλείσει ένα χρόνο ζωής και όχι τόσο σε γατάκια και πολύ νεαρές γάτες. 

Το ενεργό συστατικό του είναι η νεπελακτόνη, την οποία οι γάτες ανιχνεύουν με την όσφρηση και θεωρείται ότι είναι ήπιο παραισθησιογόνο που ενισχύει τη διάθεση.
Γιατί να της το δώσεις; Γιατί είναι λιχουδιά που κατά 80% θα της αρέσει πολύ, θα σε βοηθήσει στην εκπαίδευση, θα την ενθαρρύνει να ασκείται και να κινείται, θα τη βοηθήσει να χαλαρώσει και σε κάθε περίπτωση, η γάτα σου θα περάσει καλά!

Το catnip μπορεί να κάνει τη γάτα σου να συμπεριφέρεται σαν γατάκι ξανά αποκτώντας μεγάλη ενεργητικότητα, να γίνει πιο παιχνιδιάρα, να τρέχει γύρω γύρω κυνηγώντας κάτι που βλέπει μόνο εκείνη, να νιαουρίζει ή να γουργουρίζει χαρούμενη, να θέλει να το μασήσει και να το φάει, να έχει την τάση να κοιμηθεί από την πολλή χαλάρωση ή να κυλιέται και να ξύνεται στην πηγή του catnip.

Ποια μπορεί να είναι η πηγή; Μπορείτε να το βρείτε σε σκόνη την οποία θα πασπαλίσετε σε κάποιο σημείο του σπιτιού, π.χ. στο ονυχοδρόμιο της. Υπάρχουν ακόμα παιχνίδια ήδη αρωματισμένα με catnip ή έχουν catnip στο εσωτερικό τους. Κυκλοφορεί επίσης σε έλαιο ή σπρέι για να αρωματίσεις το κρεβάτι της ή ένα παιχνίδι, αποξηραμένα φύλλα σε μαγαζιά με μπαχαρικά, ενώ μπορείτε να προμηθευτείτε σπόρους και να φυτέψετε το δικό σας catnip, με την καταλληλότερη εποχή για σπορά να είναι η άνοιξη. 

Οι γάτες αντιδρούν ακόμα και σε μικρές ποσότητες, ενώ καλό είναι γενικά να μην της το δίνεις πολύ τακτικά γιατί μπορεί να αποκτήσει «ανοσία» και να μην της κάνει αίσθηση μετά από λίγο καιρό. Η επίδρασή του διαρκεί λίγο, συνήθως από 5 έως 15 λεπτά και για να επιδράσει ξανά θα πρέπει να περάσουν κάποιες ώρες. 

Μερικές γάτες μπορεί να γίνουν κτητικές με το παιχνίδι τους που είναι γεμάτο catnip ή να γίνουν πιο επιθετικές, και συνήθως το δεύτερο συμβαίνει με αρσενικές γατούλες, οπότε καλύτερα να το σταματήσεις. Μπορείς να ζητήσεις τη συμβουλή του κτηνιάτρου σου, ο οποίος θα μπορούσε να σου προτείνει κάποια εναλλακτική, όπως βαλεριάνα ή αγιόκλημα. 

Σχετικά θέματα

Πώς θα φροντίσεις μια ηλικιωμένη γάτα

Οι ανάγκες της αλλάζουν στην τρίτη ηλικία, όπως συμβαίνει και με τους ανθρώπους.

Μόλις υιοθέτησες γατάκι; Αυτή είναι η λίστα με τα απαραίτητα!

Όλα τα εφόδια που πρέπει να έχεις στο σπίτι για να υποδεχθείς τον καινούριο…

8 φυτά που είναι τοξικά για τη γάτα σου

Μπορεί να είναι όμορφα και ωφέλιμα για εσένα, αλλά κρύβουν κινδύνους για το…

Διαβάζονται τώρα!

Το «ένοχο» βλέμμα του σκύλου στην πραγματικότητα εκφράζει κάτι άλλο

Τι σημαίνει αυτή η έκφραση που παίρνει το τετράποδό σου κάθε φορά που κάνει μια…

7 πράγματα που θα ήθελες να ξέρεις για τις τρίχρωμες γάτες

Είναι όλες θηλυκές; Έχουν πάντα τις ίδιες αποχρώσεις στη γούνα τους;…

Παχυσαρκία: Απειλεί την υγεία (και) των κατοικιδίων μας;

Το 60% των γατών είναι υπέρβαρες ή παχύσαρκες, ενώ στους σκύλους το ίδιο…

Βλέπουν όνειρα τα ζώα;

Η απάντηση είναι ναι!

Πώς θα φροντίσεις μια ηλικιωμένη γάτα

Οι ανάγκες της αλλάζουν στην τρίτη ηλικία, όπως συμβαίνει και με τους ανθρώπους.