Η φροντίδα κατοικίδιων ζώων μπορεί να διατηρήσει τη δύναμη του εγκεφάλου καθώς γερνάμε

Οι μακροχρόνιοι ιδιοκτήτες κατοικίδιων μπορεί να έχουν πιο αργή γνωστική φθορά με την πάροδο του χρόνου

Κείμενο: Αγγελική Λάλου

Πολυάριθμες μελέτες έχουν δείξει ότι οι ιδιοκτήτες σκύλων τείνουν να ζουν περισσότερο από τους μη ιδιοκτήτες. Ένας λόγος μπορεί να είναι ότι το περπάτημα σκύλων κρατά τους ιδιοκτήτες σωματικά δραστήριους. Κατά μέσο όρο, οι ιδιοκτήτες σκύλων περπατούν περίπου 60 λεπτά περισσότερο την εβδομάδα από τους ανθρώπους που δεν έχουν σκύλους. Αλλά οι ιδιοκτήτες γατών - που δεν κάνουν βόλτες με σκύλους - έχουν επίσης μικρότερο κίνδυνο πρόωρου θανάτου από καρδιακή προσβολή ή εγκεφαλικό και τείνουν να ζουν περισσότερο.

Τόσο οι ιδιοκτήτες σκύλων όσο και γατών τείνουν να αγχώνονται λιγότερο. Προηγούμενες έρευνες έδειξαν ότι η αγκαλιά με μια γάτα ή το χάιδεμα ενός σκύλου για 10 λεπτά μπορεί να μειώσει τα επίπεδα κορτιζόλης.

Μερικές, αλλά όχι όλες, μελέτες έχουν βρει μια σχέση μεταξύ της ιδιοκτησίας κατοικίδιων ζώων και της χαμηλότερης αρτηριακής πίεσης. Η κατοχή κατοικίδιων μειώνει επίσης τη μοναξιά και τονώνει τη διάθεση. Συνολικά, τα ψυχολογικά και σωματικά οφέλη για την υγεία των δεσμών ανθρώπου-ζώου είναι γνωστά ως «φαινόμενο κατοικίδιου ζώου».

Τώρα, μια μελέτη που θα δημοσιευτεί σύντομα και έχει συμμετοχή περισσότερους από 1.300 ενήλικες μεγαλύτερης ηλικίας αναφέρει ότι η μακροχρόνια ιδιοκτησία κατοικίδιων ζώων συνδέεται με βραδύτερη γνωστική φθορά. Αυτή η έρευνα του Πανεπιστημίου του Μίσιγκαν θα παρουσιαστεί στην επερχόμενη 74η ετήσια συνάντηση της Αμερικανικής Ακαδημίας Νευρολογίας τον Απρίλιο του 2022.

Οι ιδιοκτήτες κατοικίδιων τείνουν να είναι λιγότερο μόνοι, λιγότερο αγχωμένοι και πιο δραστήριοι

«Προηγούμενες μελέτες έχουν δείξει ότι ο δεσμός ανθρώπου-ζώου μπορεί να έχει οφέλη για την υγεία, όπως μείωση της αρτηριακής πίεσης και του στρες», δήλωσε η επικεφαλής συγγραφέας Tiffany Braley του Ιατρικού Κέντρου του Πανεπιστημίου του Μίσιγκαν σε ένα δελτίο τύπου τον Φεβρουάριο του 2022. «Τα αποτελέσματά μας υποδηλώνουν ότι η ιδιοκτησία κατοικίδιων ζώων μπορεί επίσης να είναι προστατευτική έναντι της γνωστικής φθοράς».

Για αυτήν τη μελέτη, μια ομάδα ηλικιωμένων ενηλίκων (N = 1.369) με μέση ηλικία τα 65 χρόνια υποβλήθηκε σε μια σειρά γνωστικών τεστ. Αφού βαθμολογήθηκαν τα αποτελέσματα, σε κάθε άτομο δόθηκε μια σύνθετη βαθμολογία που κυμαίνεται από 0 έως 27. Στη συνέχεια, οι ερευνητές συνέκριναν τις συνολικές βαθμολογίες μεταξύ αυτών που είχαν κατοικίδια και εκείνων που δεν είχαν. Έλαβαν επίσης υπόψη πόσους μήνες ή χρόνια κάποιος είχε ένα κατοικίδιο.

Σε διάστημα έξι ετών, οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι, γενικά, οι γνωστικές βαθμολογίες μειώθηκαν με πολύ πιο αργό ρυθμό μεταξύ των ιδιοκτητών κατοικίδιων ζώων. Κατά μέσο όρο, οι συνολικές γνωστικές βαθμολογίες των ιδιοκτητών κατοικίδιων ήταν 1,2 μονάδες υψηλότερες από τις σύνθετες βαθμολογίες των ιδιοκτητών κατοικίδιων ζώων. Συγκεκριμένα, η μακροπρόθεσμη (>5 χρόνια) ιδιοκτησία κατοικίδιων ζώων συσχετίστηκε με τον πιο αργό ρυθμό γνωστικής φθοράς.

Η μείωση του στρες, η τακτική άσκηση και η φιλία μπορεί να μιμούνται το "φαινόμενο κατοικίδιου"

Αυτά τα ευρήματα είναι συσχετιστικά και δεν δείχνουν αιτιότητα. Αν και η μακροχρόνια ιδιοκτησία κατοικίδιου συσχετίζεται με βραδύτερη γνωστική φθορά, η πραγματική αιτία για αυτό το αποτέλεσμα μπορεί να μην συνδέεται άμεσα με την κατοχή ενός κατοικίδιου.

Για παράδειγμα, άλλες επιλογές τρόπου ζωής που μιμούνται το λεγόμενο «φαινόμενο κατοικίδιων ζώων», όπως η μείωση των επιπέδων κορτιζόλης μέσω ασκήσεων αναπνοής, η αγκαλιά με έναν ρομαντικό σύντροφο ή οι καθημερινές βόλτες με έναν φίλο (όχι έναν σκύλο), μπορεί να έχουν παρόμοια γνωστικά οφέλη. .

«Καθώς το άγχος μπορεί να επηρεάσει αρνητικά τη γνωστική λειτουργία, οι πιθανές επιδράσεις που ρυθμίζουν το άγχος της ιδιοκτησίας κατοικίδιων ζώων θα μπορούσαν να αποτελέσουν έναν εύλογο λόγο για τα ευρήματά μας», κατέληξε ο Braley. «Ένα ζώο συντροφιάς μπορεί επίσης να αυξήσει τη σωματική δραστηριότητα, η οποία θα μπορούσε να ωφελήσει τη γνωστική υγεία. Τούτου λεχθέντος, απαιτείται περισσότερη έρευνα για να επιβεβαιωθούν τα αποτελέσματά μας και να εντοπιστούν οι υποκείμενοι μηχανισμοί αυτής της συσχέτισης».

Διαβάζονται τώρα!

Αγαπημένη μου γάτα σου γράφω…

Αστείες, συγκινητικές, πνευματώδεις, τρυφερές, επιστολές προς τις λατρεμένες…

Sianti Gallery x Your Pet - "Art your Pet"

Oμαδική έκθεση με τίτλο " Art Your Pet ", που περιλαμβάνει την παρουσίαση έργων…

Όλα όσα χρειάζεται να ξέρετε για να προστατέψετε τον σκύλο σας από θερμοπληξία

Όταν οι θερμοκρασίες ανεβαίνουν, καλό είναι να έχετε κάποια πράγματα υπόψη σας

Σκύλοι-βοηθοί του διαβήτη μυρίζουν την υπογλυκαιμία και μας προειδοποιούν

Το αγαπημένο σας κατοικίδιο μπορεί να γίνει φύλακας και της υγείας σας

Γιορτή Υιοθεσίας & Fashion Catwalk Με Τη Συνοδεία Σκύλων

Πλήθος κόσμου τίμησε με την παρουσία του μια διαφορετική επίδειξη μόδας που…

Αρέσουν στις γάτες οι αγκαλιές;

Δείτε τι πρέπει να ξέρετε για την έκφραση τρυφερότητας στο κατοικίδιό σας